09 September 2016

Getty, The Mecca

Getty 2016

Cuando estuve en Los Angeles para el congreso de la SAH, tuve la oportunidad de ir al instituto Getty, donde tuve una visita del centro cortesía de una post-doc de mi universidad que estaba allí como investigadora de residencia, por un año.

El Getty es una fundación que además de recopilar archivos de diferentes periodos de Historia del arte y de todas partes del mundo, financia investigadores para que vengan a trabajar en sus instalaciones y consultar los archivos en cuestión. Cada investigador tiene su propia oficina, acceso a las impresionantes bibliotecas y exposiciones y está rodeado de colegas con quienes organiza seminarios en los que cada uno presenta su trabajo. Encima de eso, el Getty provee alojamiento a los investigadores en una villa, que tiene hasta piscina. En fin, suena como el paraíso para cualquier persona trabajando en Historia del arte.

When I was in Los Angeles for the SAH congress, I had the opportunity to go to the Getty Institute, where I had a guided tour courtesy of a post-doc from my university, who was a visiting scholar there for a year.

The Getty is a foundation who besides collecting archives, from different periods in Art history and from everywhere in the world, also funds researchers to come work in their facilities and consult the archives in question. Each researcher gets their own office, access to the impressive libraries and exhibitions and is surrounded with colleagues with whom they organize seminars in which each of them presents their work. On top of that, the Getty provides housing for the researchers in a villa, which has even its own pool. Anyway, it sounds like paradise for any person working in Art history.

A medida que pasa el tiempo me he estado preguntando seriamente qué voy a hacer después de la tesis. Uno de mis pasatiempos preferidos estos días es torturarme evaluando si debería intentar continuar en la academia, postulando a becas ad infinitum, nunca echando raíces en alguna parte, completamente libre pero completamente sola también, viviendo en la incertidumbre de si alguna vez me va a tocar regresar a Honduras. O si, por el contrario, debería de buscar un trabajo en lo que sea, tratando de quedarme en Europa, pero renunciando tal vez para siempre a investigar para vivir, algo que he trabajado tanto para poder lograr y que si no fuera por la incertidumbre no renunciaría por nada en el mundo. (¿Ni siquiera por tener algún día una familia? ¿Pero en qué condiciones?)

A veces me digo que tengo colegas que han hecho todos sus estudios en Europa, que tienen todos los contactos y las publicaciones y que llegan a más de los 40 años sin llegar a tener un puesto estable. ¿Qué posibilidades voy a tener yo?

Pero es curioso porque cuando estaba en el Getty, no podía dejar de pensar en cuánto me gustaría algún día poder alcanzar un nivel lo suficientemente bueno en lo que hago para poder siquiera aspirar a aplicar allí.

Investigar es algo extremadamente solitario y que te hace cuestionarte constantemente. De por sí tengo tendencia a evaluarme todo el tiempo, pero eso se ha exacerbado exponencialmente desde que empecé el doctorado. Nunca antes había puesto en duda mis capacidades a tal punto de convertirse en algo crónico. Cuando empecé quería hacer una tesis excelente, ahora estaré satisfecha si logro terminar con algo que no me avergüence poner en mi CV.

Cuando me encuentro presa de la angustia y del hastío de pasar todo el día sentada y sola, trato de acordarme de mis trabajos como arquitecta. Trabajando más de doce horas seguidas todos los días, sentada también, haciendo dibujos para proyectos que no me interesaban y que no contribuyen en nada al funcionamiento del Universo,  sin siquiera tener beneficios sociales, contrato permanente, ni el lujo de leer ni de aprender constantemente.

Me digo que esta tesis es lo que tengo que hacer en este momento y que la tengo que hacer con toda la energía, entusiasmo y pasión que sea capaz de generar. Pero también con todo el desapego posible, no muriendo en el intento y esperando que estos años no sean en vano.

En fin, visité el Getty y deseé algún día alcanzar un nivel lo suficientemente bueno en lo que hago para poder pasar un año trabajando allí.


As time goes by, I been seriously asking myself what I will do after my Ph.D. One of my favorite hobbies these days is to torture myself by weighing whether I should try to stay in academia, applying to scholarships ad infinitum, never settling anywhere, completely free but also completely alone, living with the uncertainty of not knowing if I will be forced to go back to Honduras. Or if, on the contrary, I should look for a job in anything, trying to stay in Europe, but giving up maybe forever to do research for a living, something I have worked really hard to achieve and that if it weren’t for the uncertainty I would not give up for anything in the world. (Not even for starting a family? But in what conditions?)

Sometimes I tell myself that I have colleagues who have completed all of their studies in Europe, have all the contacts and publications, and end up in their forties not having attained a permanent job. What are my chances?

But it’s curious because when I was in the Getty, I couldn’t help thinking how much I would like to get so better at what I do, that I could aspire to apply there.

Doing research is something extremely lonely and that makes you constantly question yourself. I already have a tendency to evaluate myself all of the time, but it has gotten way worse since I started my Ph.D. I’ve never doubted my capacities before to the point of it becoming a chronic thing. When I started I wanted to do an excellent dissertation; now I’ll feel satisfied if I end up finishing with something that I won’t be ashamed to put on my CV.

When I’m feeling trapped by the anguish and tired of sitting all day long by myself, I try to remember of my jobs as an architect. Working for more than 12 hours straight every day, also sitting, drawing for projects I didn’t care for and that did not contribute in any way to the Universe, without having  any benefits, permanent contract, nor the luxury of constantly reading and learning.

I tell myself that this dissertation is something I have to do right now and that I must do with all the energy, enthusiasm, and passion I’m able to generate. But also with all the possible detachment, not dying in the attempt, and hoping that these years won’t be in vain.

Anyways, I visited the Getty and wished to get so good at what I do, that I could spend a year working there.

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

 

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

Getty 2016

1 comment: